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国外学习国家概况

 


 作者:欧美学院
 

 英国

一、英国国家概况

英国位于欧洲西北部,国土面积约为约24.25万平方公里,首都是伦敦。她按历史和地理划分为英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰四个行政区。她的时间比我国北京时间晚8个小时;实行夏时制时,每年3-10月间比北京时间晚7小时。全岛属于海洋性温带阔叶林气候,湿润、温和,季节间的温度变化很小,雨天较多。全年分两季:自4-9月是春夏季,晴朗、凉爽,从10月到翌年3月是秋冬季,湿润、暖和。最冷的1月份的平均气温,北部为3.5-4.3度,南部为5度;最热的7月份的平均温度,北部为14度,南部为16度。

人口为5,865万,其中华人约20万。居民多信奉基督教新教。官方和商业通用语为英语。在威尔士的某些地区,英语和威尔士语同时并用。威尔士北部用克尔特语,苏格兰西北高地及北爱尔兰用盖尔语。

英国是西方发达的资本主义国家。私人对外直接投资累积额仅次于美国,居世界第二位,同时也是第二大国际投资热点国。

农业高度发达,农业技术水平和劳动生产率均位于西欧国家前列。畜牧业净产值占全部农业产值的70%以上;种植业以谷类作物和园艺作物为主;渔业发达。

工业技术先进,包括电子、生物技术和新型器材等部门;拥有西欧规模最大、门类最齐全的航空航天工业,是世界上仅次于美国和俄罗斯的第三大航天工业国;是西欧第二大化学工业国;汽车工业在经济中位置重要,是主要出口部门之一;1956年英建成世界上第一座大型核电站;是世界上技术最先进、效率最高的造船工业国之一;具有世界上最大的多道加工型公司、规模最大的毛纺织工业部门之一,最大的毛纺织品公司。

英国在时装和艺术方面的突出地位,使你能够通过重要的时装展和时装店欣赏(或购买)世界各地的流行时装。每年全欧洲设计专业毕业的学生有近三分之一是在英国设计院校接受教育和培训的。

伦敦还是著名的国际金融中心之一。伦敦外汇市场交易额极为可观——她比纽约和东京交易额相加的总额还要大。现今,外国公司对英国市场极感兴趣,因为他们从那里可获得资源、技能和科技的优势。金融体系由中央银行、商业银行和其它金融机构组成。在银行体制中还包括保险公司、信托投资银行、储蓄银行、证券交易所等。伦敦金融城集中800多家银行和金融机构。

二、英国教育制度

英国教育体系分为三大部分:小学(5岁到11岁)、中学(11岁到18岁)和高等教育。在英国,16岁的学生需要参加普通中等教育证书(GCSE, General Certificate of Secondary Education)考试。考试结果分为A*-G各个等级,得到五个A*-C结果的学生通常会继续学习两年,参加三科(或以上)课程的中学高级水平考试(A-Level)。本科院校将根据学生该考试的结果进行录取。

对于高等教育,英国有98所大学及52所大学分校,还有600多所延续教育学院及预科学院。近14000个学科,教育体制相当完善,素有严谨的教育传统,科学的教育方法著称。每年大约有10万名来自世界各地的学生来英国就读。

作为一名海外留学生,你会发现英国可提供范围极广的教育机会。这众多的教育机会可分为以下几类:英语作为外语或特殊用途英语课程;英国颁发的上岗资格证书或专业资格证书课程(GNVQ);教育资格证书课程如普通中等教育证书课程(GCSE)及普通中等教育证书考试高级水平课程(A-level);学术学位或职业学位课程以及包括硕士学位及博士学位在内的研究生学位课程。

学生可广泛选择就读的院校。对于高等教育,英国有九十多所大学及五十二所大学分校。还有六百多所延续教育及预科学院,以及六百多所面向七至十八岁学生的私立寄宿学校。所有这些学校——或大或小,或老或新,或传统或现代——都非常欢迎海外留学生。

三、英国留学生活

1、宝贵的文化经验

如果说在英国学习取得英国学历是通往更加成功的未来的护照,那么,在英国生活则是打开更加丰富的现在的钥匙。

英国是一个处于变化中的国度,是一个充满生命力与活力的地方,新观念层出不穷,新潮流风起云涌。

英国过去为世人所熟悉的等级制度正让位与真正的多文化共存,不同种族的人在此和睦共处。今天,在艺术、时装、音乐和流行文化方面,英国不断为全世界带来灵感和惊喜。

2、理想的学习国度

在英国,留学生更能够把握学科的精髓。

例如,英国设计业的产业价值达120亿英镑,提供300,000多个就业机会,在这种背景下,学习艺术的学生获益匪浅。

又如,英国的影视业占了欧洲市场的四分之一,有抱负的媒体专业学生大可以从中寻找自己的发展方向。

而理工类的学生会发现英国是世界上首先分裂原子及第一个成功克隆哺乳动物的国家这里人才辈出,包括顶尖的科学家如Steven Hawking和Brian Josephson。

3、到英国可获得的帮助

大体上,在英国的学生生活是备受社会支持的。但即使是性格很外向的人刚到一个陌生的国度,也会自然地感到些许局促。英国院校都理解这一点,并尽其所能使留学生有在家的感觉。许多大学都可以保证你在第一学年入住学生宿舍,而宿舍大楼一般与校园的其他设施仅几步之遥。大多数学校会安排迎新会,你可以借此熟悉新环境。

另外,学校还提供咨询服务和特别指导,学生会和留学生社团也会给予大力帮助。

但是,治疗思乡病最好最有效的方法就是外出,融入到英国的生活中去,感受它的与众不同与多姿多彩。

4、丰富的多元文化

在英国,留学生可尽情体验丰富的多元文化。

校园座落于城市,或高地、湖区、海滨,又或乡村、老工业区等等。

由于英国是个相对较小的岛国,学生们很方便地就可以到各地游览,体味英国多资的文化和优美的自然环境而毋须太多花费。

人文地理的多样化主要是因为英国实际上是个四合一的联合王国。

英格兰,拥有四千三百万人口,是英国最大的地区,英伦闻名于世的历史和传统大多源自这里。莎士比亚的Stratford-upon-Avon,The Cotswold Hills, 白金汉宫的王室以及温莎城堡...

首都伦敦是世界上主要的金融、保险和商业中心,也是年轻人聚集的大都市。

 

 

一、荷兰国家概况

  荷兰的正式名称为尼德兰王国(Koninkrijkder Nederlanden),尼德兰在荷兰语的原意是指低洼地带。现在所称的荷兰,原本是十六世纪在北海沿岸势力最强大的省名。首都阿姆斯特丹为王宫所在地,是荷兰最大的城市和第二大港,亦是全国的、文化中心。鹿特丹是第二大城市和重要的商业金融中心。而海牙则是荷兰政府所在地,议会及各国使馆都设在这里。

荷兰地处西欧,其西、北两面濒临北海,与德国和比利时比邻。荷兰的陆地总面积4.15万平方公里,人口1570万,绝大多数居民为荷兰族,官方语言为荷兰语,但95%的荷兰人都会讲英文。

荷兰的都市旅游别具一格,阿姆斯特丹两岸花香,具有多姿多彩的水城风貌,素有“欧洲最美丽的村庄”之誉的国际化大都市海牙,世界第一大港——鹿特丹的现代化景象。古老的风车和木鞋被视为荷兰风光的象征;围海造田是荷兰人折骄傲,拦海大坝成为世界奇观。每年的郁金香花开时,春秋两季的花车旅行使这个美丽的“花之国”锦上添花.“风车、木鞋、郁金香、钻石、奶酪”号称荷兰五宝。它概括了荷兰丰富的物产,独特的风俗和美丽的景观,加上热情的荷兰人、宜人的气候,方便的交通,使荷兰成为西欧主要的旅游国家。 荷兰多湿地,木鞋是自古以来的生活必需品。直到现在,很多荷兰人在整理庭院时,仍然爱穿木鞋。

荷兰是世界上经济最发达的国家之一。国内生产总值排名在世界前十五位之内,2000年人均收入达2万美元。据英国权威的经济研究机构(Economist Intelligence Unit)公布的1999年全球国际竞争力排行榜,荷兰位居第一。  荷兰经济的特点是外向型经济占主导地位。产业部门齐全,工业、农业和服务业均高度发达。荷兰社会经济关系稳定,政府、企业和工会定期磋商,共同为经济的繁荣发展作出努力。以下几个领域是荷兰经济飞速发展的重要支撑:

1.工业强国:主要工业领域为化工、食品加工、电子工业、金属制造及加工、造船等。著名的跨国集团公司有:壳牌石油公司、联合利华公司、阿克苏.诺贝尔公司、飞利浦公司等。

2.世界第三大农产品出口国:荷兰农业以集约化经营为特点,普遍采用高新技术和现代化管理模式。荷兰被称为欧洲的"菜园子",蔬菜出口名列欧洲第一位,鲜花出口占全球市场份额的60%以上,荷兰的农产品出口总量仅次于美国和法国,居世界第三位。

3.高度发达的对外贸易:狭小的国内市场使荷兰经济一直具有强烈的国际取向,借助其"欧洲门户"的优越的地理位置、便利的交通设施和完善的金融服务体系,荷兰成为欧洲最大的贸易转口国。对外贸易总量居世界第八位。

4.高效、完善的服务业:服务业在荷经济中占重要地位,交通、仓储运输、金融和电讯是服务业的主要部门。荷兰交通四通八达,空中、近海、内河、公路、铁路组成了一个全方位立体交通网。鹿特丹港是世界第一大港,年吞吐量超过三亿吨。阿姆斯特丹国际机场是欧洲第四大客运和货运航空港。荷兰的内河船队占据了莱茵河、马斯河上运输量的53%;公路运输占欧洲内陆流动卡车的27%。荷兰的金融业也极为发达,荷兰银行(ABN AMRO)、荷兰国际集团(ING GROUP)和荷兰农业银行均在世界最大的25家银行之列,义务活动遍及世界各地。荷兰AEGON保险公司是世界第三大保险公司。

5.兴修水利 围海造田:荷兰地势低平,四分之一的土地低于海平面,拦海工程为世界之最。荷兰有著名的30公里长的须德海拦海大坝、投资300亿荷兰盾的拦水坝"三角洲"工程和耗资"十亿马克"的可移动式防洪大坝。

6.重视投资:荷兰对外投资已超过2000亿美元,占世界对外投资总额的6-8%。1996年,荷兰对中国制订了7年计12.5亿荷兰盾的贷款计划。

7.科技领先:政府每年投入的科研经费达100亿荷兰盾。在环境技术,能源技术,信息技术,生物工艺学和材料技术、水利工程等方面,荷兰都处于国际领先地位。

二、气候条件

荷兰的气候,受海洋性气候影响相当大。冬季的平均气温还算温和,不过有时在一月份或二月份偶然碰到寒流来袭时,湖面和水道上会结成可以溜冰的厚冰。夏季通常较为温暖,七月和八月份的气温为16-17℃。东部和东南部的冬天较寒冷,而夏天也比较暖和。春季是最干燥的季节。

三、荷兰教育制度

1813年荷兰王国建立以来,政府就承担提供充分与良好教育的责任。1848年的《基本宪法》明确规定了教育自由,即任何群体的人都可以根据自己的宗教信仰、人生哲学或教育方式来建立学校。因此荷兰的学校形形色色,诸如罗马天主教学校、耶稣基督教学校、犹太教学校、伊斯兰教学校、印度教学校以及各种自由学校,包括蒙台梭利式、耶拿计划式以及道尔顿式学校。也存在一些将上述不同原则相结合的学校。尽管荷兰四分之三以上的学校为私立学校,但所有满足一定条件的学校都可从政府得到一笔“教育专款”用来安排学校的各项教学活动。在荷兰对5到16岁的青少年施行义务教育,其中最后的两年可以是部分时间的在校学习。年满16岁的学生则必须支付学习费用。如同世界上大部分的国家一样,荷兰的教育体制划分为三个层次:初级、中级与高级教育。荷兰语和英语是全国通用的基本教育用语言。在大多数居民讲弗里斯语的弗里斯兰省,弗里斯语也用作教育语言。

荷兰共有十三所大学和六十六所高等职业专科学院,分布于全国各地。一般大学,学制四年,采用学分制,允许学生用六年的时间修完。科技大学,学制五年,允许学生用七年的时间修完。各大学的教学质量都差不多,学校之间无重点及名牌之分。荷兰的教育水平,名列欧洲前茅。中国派有许多公费留学生到这里留学。荷兰大学总共有大约130个专业,高等职业学院共有专业约202个,包括自然、经济、科技、工业技术、农业和法律等等。大学毕业将得到硕士学位。高等职业学院毕业将得到学士学位,即相当于中国大学毕业生。大学与高等职业学院的区别在于,大学注重于理论教育,注重提高学生的科学研究能力。高等职业学院注重于培养学生的实际工作能力,毕业后很快就能适应在企业中的工作。教学语言以荷兰语为主,但有许多教材是用英语编写的。来荷兰留学不需要参加英语过关考试。外国学生将得到一年的时间学习荷兰语,多数大学都为外国学生设有荷兰语学习班。荷兰语考试过关后,即可进入大学或高等职业学院学习。大学毕业后,可申请博士学位。学制也是四年,但每月有固定工资收入。在中国已经取得硕士学位者,可直接向博士导师(教授)申请博士学位。博士生不要求学习荷兰语,以英语为主。

荷兰是世界上仅有的几个福利国家之一。所有大专院校的开支均由政府支付。所以学费也由政府统一规定,每年大约2850荷兰盾(1295欧元)。课本费每年大约1000荷兰盾(455欧元)。所有荷兰学生均享受政府的奖学金,如果超过规定的学习时间,还没有毕业,就无权享受政府的奖学金。想继续完成学业,一切费用就得自付。对于外国学生,目前的政策是,27周岁以下部分人有获得助学金的可能。另外,有部分用英语教学的大学或专业可提供奖学金给外国留学生。留学生在学习期间,允许部分时间工作,按法律规定,每周不得超过10小时,但六、七、八月份工作不受时间限制。第一年学习语言,不允许正式工作。目前荷兰经济强盛,许多工厂、公司都缺少员工,找工作不难。按荷兰教育部计算标准,学生的每月生活费用为1085荷兰盾(493欧元),此生活费已经包括房租在内。学生房间的价格大约在400-600荷兰盾上下。

荷兰大学教学以荷兰语为主,目前也已经开设了许多完全用英语教学的大学和专业,包括许多商务学院和一些大学的国际课程。对于荷兰语教学的大学和专业,其所用教材中,正式出版的书籍类教材一般以英文居多,而教师自编的讲义多为荷兰语。该类大学一般要求外国学生有TOEFL500分成绩和参加并通过专设的荷兰语学习班考试后即可入学。大多数大学的学费由政府统一规定,每年大约3000至4000荷兰盾。

四、荷兰留学生活

1、城市印象篇

  “阿姆斯特丹、鹿特丹、海牙、乌德勒支是荷兰的四大城市,这四个城市围成的区域是荷兰人口最密集的地区。阿姆斯特丹是荷兰首都,人口100万。与伦敦、巴黎等欧洲其他国家的首都相比,阿姆斯特丹显得很小巧,主要景点都集中在以DAM广场为中心,半径为1.5公里的扇形中。”

  阿姆斯特丹是由环绕老市区的环行运河和呈放射状穿越运河的街道构成的。阿姆斯特丹有大小运河165条,1300多座桥,因而阿姆斯特丹也被称为“北方威尼斯”。你可以信步徘徊,随意徜徉,走累了就踏上运河的渡船,从从容容地漫步这个城市。

  鹿特丹是荷兰第二大城市,也是荷兰最大的工业城市。相比其他荷兰城市,鹿特丹的现代建筑要多很多,这是因为鹿特丹在二战中遭到了彻底的摧毁。战后,鹿特丹市政府和市民通力协作重建了一个现代化的城市。北海边的海牙是荷兰第三大城市,也是荷兰的政治中心。议会大厦和各国使团都集中于此。由美国钢铁大王卡内基捐款修建的国际法庭就在海牙。当初修建时,荷兰提供地皮,建筑的内部装饰则是由世界各国捐赠。中国捐赠了一只比人还高的红木底座的景泰蓝花瓶,这只花瓶至今仍然陈列在底楼的楼道上。

爱因霍温则是荷兰的第五大城市,爱因霍温是荷兰南部的高科技中心,闻名世界的飞利浦就是由爱因霍温市的飞利浦兄弟开创的。爱因霍温有阳光之城之称,这里一年四季阳光充足,因而人们热衷于各种运动。以飞利浦体育场为主场的PSV爱因霍温足球队是荷兰乃至欧洲足球劲旅,古力特、罗纳尔多和范尼就成名于此。

  2、衣食住行篇

  “对于留学生来说,来到荷兰,吃什么?怎样吃营养而实惠,是一个值得关注的问题。荷兰的大型超市所销售的食品自然以西式为主,各大城市一般都有中国超市,可以购买到中式的食品,但价格普遍很高。所以留学生基本还是以吃荷兰当地食品为主。”

  牛奶、土豆、面包是荷兰的主要食品,其价格并不比中国高,牛奶尤其便宜。荷兰人吃肉类食品喜欢大块或整齐的,而诸如排骨之类,零散小块的部分就卖得很便宜。而且周末荷兰肉店往往有1到2个品种是特价。蔬菜的价格大多比较贵,一棵白菜一般在2欧元左右。中国人爱吃的绿叶蔬菜在荷兰的价格大多比较贵,甚至很难买到。不过,基本每个荷兰城镇在市中心空地周六上午都有OPENMARKET,在那里可以买到各种新鲜蔬菜和海产品。留学生一个月的伙食费在80到100欧元。

  荷兰的大学一般没有学生宿舍,因此留学生必须自己找住房。虽然一般学校会帮助新生联系住房,但是价格都比较高。并且,每个出租的房间只能报一个留学生的户口,所以要找到一个价格合适并且可以报户口的房间,并不容易。荷兰中等以上的城市一般都有专门为学生服务的住房中介,可以到那里登记,但周期比较长。如果,急需住房,则可以到中国超市转转,那里经常会有一些租房的广告。在荷兰,通常10平方的房间月租大概在200到250欧元之间,价格差异由房子所在地理位置和新旧决定。

  荷兰是世界上自行车密度最大的几个国家之一,一方面是由于荷兰政府鼓励公民使用无公害交通工具,而荷兰人的环保意识也很强;另一方面,荷兰国土面积不大,自行车确实是一种方便、实用的交通工具。留学生的主要交通工具自然就是自行车。新的自行车价格很昂贵,普遍在200欧元左右。但二手的就很便宜,20-30欧元就可以买到。但车锁一定要够结实,自行车被窃十分频繁。火车也是留学生经常使用的交通工具。荷兰火车以快捷、准时闻名,并能到荷兰的每一个角落。火车票由人工或自动销售,购买非常方便。除了每天的上下班高峰,乘客可以将自行车带上火车。当然电车、巴士也是常用的交通工具。

荷兰的巴士和电车系统连接各大城市及村落。你可以上车后直接向司机买票,但票价会更高一些。如果需要经常乘坐这些公共交通工具,可以买月票或年票。一般则购买打格车票,上车后由司机打格,或自己使用打格机,根据行程所跨越区的数量来计格数。这种车票可以在火车站、邮局等处购买,能在荷兰全国搭乘电车、巴士和地铁。

 

 

 

一、美国国家概况

国庆日:7月4日(美国独立日,1776年)

国名释义: 美利坚合众国(The United States of America)简称美国(U.S.A.)。美国因洲名而得名。在英语中,亚美利加 和美利坚为同一词“America”,只是汉译不同,前者指全美洲,后者指美国。

美国的绰号叫“山姆大叔” 。传说1912年英美战争期间,美国纽约特罗伊城商人山姆·威尔逊在供应军队牛肉的桶上写有“u.s.”,表示这是美国的财产。这恰与他的昵称“山姆大叔”(“uncle sam”)的缩写(“u.s.”)相同,于是人们便戏称这些带有“u.s.”标记的物资都是“山姆大叔”的。后来,“山姆大叔”就逐渐成了美国的绰号。十九世纪三十年代,美国的漫画家又将“山姆大叔”画成一个头戴星条高帽、蓄着山羊胡须的白发瘦高老人。1961年美国国会通过决议,正式承认“山姆大叔”为美国的象征。

自然地理:位于北美洲中部,领土还包括北美洲西北部的阿拉斯加和太平洋中部的夏威夷群岛。北与加拿大接壤,南靠墨西哥和墨西哥湾,西临太平洋,东濒大西洋。面积937.2615万平方公里,本土东西长4500公里,南北宽2700公里,海岸线长22680公里。大部分地区属于大陆性气候,南部属亚热带气候。中北部平原温差很大,芝加哥1月平均气温-3℃,7月24℃;墨西哥湾沿岸1月平均气温11℃,7月28℃。(左图为位于美国佛罗里达州基韦斯特岛上“美国最南端的位置”标志)

首都:华盛顿哥伦比亚特区 (Washington D.C.) ,人口约52万(2000年)。

人口:2.844亿(2003年1月)。截至2001年7月,美国人口中白人有1.993亿,约占70%,拉美裔人口3700万,占13%,黑人有3600万,约占12.7%,亚洲裔人口为1250万,华人约164.5万。通用英语。57%的居民信奉基督教新教,28%信奉天主教,2%信奉犹太教,信奉其他宗教的占4%。不属于任何宗教的占9%。

主要城市: 华盛顿市(哥伦比亚特区)、纽约市(纽约州)、芝加哥市(伊利诺伊州)、洛杉矶市(加利福尼亚州)、费城(宾夕法尼亚州)、休斯敦市(得克萨斯州)、底特律市(密歇根州)、达拉斯市 (得克萨斯州)、巴尔的摩市(马里兰州)、菲尼克斯市(亚利桑那州)、圣弗朗西斯科(即旧金山市 ,加利福尼亚州)、克利夫兰市(俄亥俄州)、波士顿市 (马萨诸塞州)、新奥尔良市(路易斯安那州)、西雅图市(华盛顿州)、丹佛市(科罗拉多州)、圣路易斯市(密苏里州)、明尼阿波利斯市(明尼苏达州)、火奴鲁鲁(即檀香山,夏威夷州)、布法罗市(纽约州)、盐湖城(犹他州)、朱诺市(阿拉斯加州)。

文化与自然遗产: 大沼泽地国家公园(佛罗里达州)、大雾山国家公园(田纳西/北卡罗来纳州)、克卢恩和兰格尔—圣伊莱亚斯诸公园(加拿大育空/美国阿拉斯加州南部)、马默斯洞穴国家公园(肯塔基州中部)、奥林匹克国家公园(华盛顿州西北部)、霍德伍德公园(加利福尼亚州西北海岸)、黄石国家公园(怀俄明/蒙大拿/爱达荷三州交界处)、独立大厅(宾夕法尼亚州费城市内)、弗德台地国家公园(科罗拉多州西南部)、卡霍基亚墩群遗址(伊利诺伊州)、科罗拉多大峡谷(科罗拉多州中西部)、自由女神像(纽约哈得孙河口的自由岛上)、纳塞米蒂国家公园(加利福尼亚州中部)、查科国家历史公园(新墨西哥州西北部)、蒙蒂塞洛和弗吉尼亚大学(弗吉尼亚州,前者为杰弗逊故居)、夏威夷火山国家公园(夏威夷州、夏威夷岛东南)。

政治:1776年7月4日制定了宪法性文件《联邦条例》。1787年5月制定了宪法草案,1789年3月第一届国会宣布生效。它是世界上第一部作为独立、统一国家的成文宪法。两个世纪以来,共制定了27条宪法修正案。重要的修改有:1791年9月由国会通过的包括保证信仰、言论、出版自由与和平集会权利在内的宪法前10条修正案,后通称“民权法案”(或“权利法案”);1865年和1870年通过的关于废除奴隶制度和承认黑人公民权利的第13条和15条修正案;1951年通过的规定总统如不能行使职权由副总统升任总统的第25条修正案。宪法的主要内容是建立联邦制的国家,各州拥有较大的自主权,包括立法权;实行三权分立的政治体制,立法、行政、司法三部门鼎立,并相互制约。宪法规定,行政权属于总统,国家元首和政府首脑职权集中于总统一人,总统兼任武装部队总司令,总统不对国会负责。总统的行政命令与法律有同等效力。总统通过间接选举产生,任期四年。政府内阁由各部部长和总统指定的其他成员组成。内阁实际上只起总统助手和顾问团的作用,没有集体决策的权力。国会为最高立法机构,由参议院和众议院联合组成。国会的主要职权有:立法权、行政监督权、条约及官员任命的审批权(参议院)和宪法修改权。对总统、副总统的复选权等。两院议员由各州选民直接选举产生。参议员每州2名,共100名,任期6年,每两年改选1/3。众议员按各州的人口比例分配名额选出,共435名,任期两年,期满全部改选。

两院议员均可连任,任期不限。参众议员均系专职,不得兼任政府职务。此外,国会可通过不需要总统签署的决议案,它们无法律作用。国会对总统、副总统及官员有弹劾权,提出弹劾之权属于众议院,审判弹劾之权属于参议院。美国设联邦最高法院、联邦法院、州法院及一些特别法院。联邦最高法院由首席大法官和8名大法官组成,终身任职。联邦最高法院有权宣布联邦和各州的任何法律无效。

政党:美国有多个党派,但在国内政治及社会生活中起重大作用的只有共和党和民主党。(1)共和党:成立于1854年。1861年林肯就任总统,共和党首次执政。此后至1933年的70多年中,除16年外,共和党一直主政白宫。1933年以后,曾有艾森豪威尔,尼克松、福特,里根,老布什执政。一般在总统大选中投票给该党候选人的选民即为其党员。(2)民主党:1791年成立,当时称共和党。1794年改称民主共和党,1828年改为民主党。1861年南北战争前夕,民主党内部分裂,该党的南方奴隶主策划叛乱。南北战争结束后,民主党在野24年。1885年克利夫兰当选总统执政。此后该党又大部分时间在野。1933年开始,民主党人罗斯福、杜鲁门、肯尼迪、约翰逊、卡特、克林顿先后当选总统执政。民主党党员是大选中投其候选人票的选民。(3)第三党有绿党和改革党等。

经济:美国具有高度发达的现代市场经济,其劳动生产率、国内生产总值和对外贸易额均居世界首位,有较为完善的宏观经济调控体制。美国自然资源丰富。煤、石油、天然气、铁矿石、钾盐、磷酸盐、硫磺等矿物储量均居世界前列。其他矿物有铜、铅、钼、铀、铝矾土、金、汞、镍、碳酸钾、银、钨、锌、铝、铋等。战略矿物资源钛、锰、钴、铬等主要靠进口。探明煤储量35,966亿吨。探明原油储量270亿桶。探明天然气储量56,034亿立方米。森林面积约44亿亩,覆盖率达33%。工农业生产门类齐全,集约化程度高,经济发展水平居世界领先地位,国民经济总值占世界首位。汽车工业和建筑业在产业中占有重要地位,为美国经济的两大支柱。近年来,在信息、生物等领域科技进步推动下,美国产业转型加快,劳动密集型产业进一步被淘汰或转移到国外。与此同时,信息等高科技产业发展迅速,产品更新换代日益加快,利用高科技改造传统产业也取得进取。主要的工业产品有汽车、航空设备、计算机、电子和通讯设备、钢铁、石油产品、化肥、水泥、塑料及新闻纸、机械等。农业高度发达,机械化程度高,主要农产品有小麦、玉米、大豆等均占世界领先地位。粮食总产量占世界的1/5。美国是世界上最大的商品和服务贸易国。美国主要出口国和地区依次为:加拿大、欧盟、墨西哥、日本、中国。主要进口国和地区依次为:加拿大、欧盟、日本、墨西哥、中国。2001年国内生产总值(GDP):102081亿美元(按时价计算),人均国内生产总值:35843美元(按时价计算)。

军事:总统兼任武装部队总司令,掌握最高指挥权。进攻性战略武器和核武器的使用权集中控制在总统手中。国家军事指挥系统由国家安全委员会、国防部及参谋长联席会议组成。国家安全委员会是最高决策机构,由总统、副总统、国务卿、国防部长组成,参谋长联席会议主席、中央情报局局长列席。国防部是总统指挥全军的办事机构。参联会既是总统、国防部长和国家安全委员会的军事咨询机构,又是向各联合司令部发布总统和国防部长命令的军事指挥机关。参联会和三军参谋部负责拟定作战计划并具体实施作战指挥。2001年“9·11”事件后,美国进一步调整军事战略,加快建立由核与非核进攻性打击系统、导弹防御系统和能迅速应付恐怖威胁的国防基础设施构成的“新三位一体”战略力量组合。2002年,美国军费开支为3357亿美元,占世界军费总额的43%。

美国是世界第一军事大国,现役总兵力为139.8万人。其中陆军48.1万,分为10个战斗师和4个独立旅及装甲骑兵团;海军38.2万人,编制为5个舰队,共12个航母战斗群、12个两栖戒备大队、57艘攻击潜艇、116艘战舰和10个舰载机联队;空军36.2万人,编制为20个飞行联队(每个联队约72架战机);海军陆战队17.3万人,编制为3个师和3个勤务支援大队,装备3个飞行联队(约21个中队)。美国在海外120个国家和地区长期部署了25.5万兵力(不含在伊拉克的14.8万人),其中欧洲11.8万,亚洲12.5万。(本段以上文字来源:新华社2003年8月17日新闻稿)   西点军校:“美国将军的摇篮”

教育:中、小学教育主要是由各州教育委员会和地方政府管理。学校分为公立和私立两种。多数州实行十年义务教育。多数州实行十年义务教育。各州学制不一,大部分为小学六年、初中三年、高中三年。高等教育有两年制的初级学院和技术学院、四年制的大学本科和二至四年的研究生院。著名高等学府有:哈佛大学、麻省理工学院、哥伦比亚大学、加利福尼亚大学伯克利分校、斯坦福大学、芝加哥大学、乔治·华盛顿大学、耶鲁大学、加州理工学院、约翰斯·霍普金斯大学、普林斯顿大学和杜克大学等。

新闻出版:美国报业系统庞大,2000年全国发行量最大的十家英文报纸如下:《今日美国》、《华尔街日报》、《纽约时报》、《洛彬矶时报》、《华盛顿邮报》、《纽约每日新闻》、《芝加哥论坛报》、《新闻日报》、《休斯敦纪事》和《达拉斯晨报》。美国最有影响的三大报纸为《纽约时报》、《洛彬矶时报》和《华盛顿邮报》。美联社是美国最大的通讯社,1848年在芝加哥成立,1893年成为联营公司,1990年总部迁至纽约。美国有电视1000多家,其中商业电视约960家,教育电视台约320家;有线电视网7900余家。全国共有广播电台8807家,对外广播电台19家。最大的两家对外广播机构为美国之音和美军广播电视网,均属官方电台。美国最大的全国性广播网是全国广播公司(NBC)、哥伦比亚广播公司(CBS)、美国广播公司(ABC)、有线新闻广播公司(CNN)和福克斯电视台(FOX)等。

外交:美国重视稳定与世界上各主要力量的关系,加强同欧、日在政治、安全上的协调与合作。

二、留学美国有何要求

1、学历要求

对中国学生来说,申请美国大学本科课程必须高中毕业,申请硕士课程必须本科毕业和拥有学士学位。一般说来,申请学校和专业时应尽量符合个人的教育背景、工作经历及兴趣爱好。但某些特殊专业也可适当变通,如国内英语专业毕业生在美国很难找到适合的专业,因此不妨转读工商管理硕士(MBA)等。

2、英语要求

美国大学都要求学生在申请时提供英语成绩,申请本科课程者的托福成绩不得低于500分,申请研究生课程者不仅要求托福成绩达到550分以上,而且还需提供其它相关英语成绩,如理工科、文科及数学专业要求申请人有GRE成绩,商科专业要求有GMAT成绩,牙科专业要求DAT成绩,医科专业要求MCAT成绩,法律专业要求LSAT成绩等。也有些美国大学对申请研究生课程的学生不要求GRE或GMAT成绩。但一般来说,优秀的英语成绩不仅帮助申请人从激烈的入学竞争中轻松胜出,而且还有助于其顺利获得奖学金。

3、经济要求

美国的留学费用总的来说很贵,但不同学校和专业的学费相差很大。一般来说,社区大学的学费为每年两万美元左右,而一些优秀的私立大学每年的学费高达2.8万美元。美国大学的本科课程为4~5年,硕士课程为1~3年,博士课程为5~7年。对于申请家庭陪读的学生,其配偶每年的费用约为5000美元,子女的费用约为4000美元,家庭医疗保险费用每年约为3500~4000美元。根据美国移民法的有关规定,持有普通F-1签证的留学生可在课余时间打工,但每周的兼职或校内工作时间不得超过20小时。

4、签证要求

赴美留学的签证要求较高,申请人除需具备良好的学历及专业背景外,是否获得奖学金也是一个重要因素。一般来说,获得美国大学的奖学金可大大增加获签的可能性

 

一、加拿大国家概况

加拿大位于北美洲北半部,东临大西洋,西濒太平洋,北临北冰洋。面积997万平方公里,是世界面积第二大国家。

加拿大绝大多数地区全年阳光充沛、四季分明,但由于幅员辽阔,各地气候差异还是很大。春季是加拿大大部分地区的雨季,气温不断上升。加拿大南部植物多在三月开始发芽,四、五月开花。但在西海岸的温哥华和维克多利亚春季的到来要早两个月左右,是加拿大冬天最短、最温和的地区。按官方的划定夏天开始于六月二十一日,但对大多数加拿大人而言,七、八月才被认为是夏天。在加拿大南部气温一般都在20度以上,有时会超过30度。秋天(Autumn)也被称为(fall)。第一个霜冻的夜晚的出现被定为秋天的开始,通常是九月中旬。九月下旬到十月树木开始落叶。秋天有时也多雨。除西南部海岸地区外,大部分地区一般都在十一月开始下雪。温哥华和维克多利亚一年只有十二月和一月有几天气温在零度以下,其他地区十二月至三月中旬一般被雪覆盖。

加拿大地广人稀,总人口只有2900万,居世界第31位,平均每平方公里不足3人,是世界上人口密度较低的国家之一。其中英裔居民约占42%,法裔居民约占27%,其次是意大利、德国、乌克兰等欧洲人后裔。亚洲裔居民约占14%,拉丁美洲裔居民占7%,土著人近140万,约占全国人口的5%,华人约80万,比例约为3.7%。

1969年7月,加拿大政府颁布的《官方语言法案》规定,英、法语均为官方语言,联邦政府的文件须用两种文字颁布,政府部门也须用两种语言向公民提供服务。据统计,以英语为母语的加拿大人占72%,法语占26%,另有一部分比例的人分别讲他们各自的本民族语言。

加拿大是个移民国家,历史上移民一直是加拿大人口增长的关键因素。据统计,每6个加拿大人就有1个不是在加拿大本土出生的。移民一直对加拿大的经济状况起着直接或间接以至周期性的影响作用。每个经济繁荣时期都与大批向加拿大移民基本上是一致的。加拿大不管自己的经济形势如何,总是收容因客观原因而来自世界各地的难民。因此,加拿大的民族成份极为复杂,有70多个民族,可以说包括了世界各主要民族。

加拿大是个宗教信仰自由的国家,全国绝大多数人信天主教或基督教,信其它宗教的入较少。其中信天主教的占47%,信基督教的占41%,其他人分别信东正教、犹太教、摩门教和佛教,不信教的人约占总人口的7.4%。

加拿大由十个省和两个特别行政区组成。从西到东十个省是:British Columbia(卑诗省), Alberta(亚伯特省), Saskatchewan(萨斯喀彻温省), Manitoba(马尼托巴省), Ontario(安大略省), Quebec(魁北克), New Brunswick(新布拉威克省), Prince Edward Island(爱德华王子岛), Nova Scotia(新斯科舍省)和Newfoundland/Labrador(纽芬兰省)。两个特别行政区是Yukon(育空)和Northwest Territories (NWT,西北行政区)。在1999年,西北行政区的东半部又成为一个新行政区,叫Nunavut。

加拿大的主要城市包括多伦多(Toronto)、温哥华(Vancouver)、蒙特利尔(Montreal)、渥太华(Ottawa)和魁北克等。多伦多:人口64万,最大城市和金融、商业、文化中心;温哥华:人口包括郊区138万,太平洋沿岸距亚洲最近的大港城;蒙特利尔:人口约102万,工业居全国首位,世界著名小麦输出港;魁北克:人口16.7万,加拿大历史悠久的城市,魁北克要塞为北美洲最著名的军事要塞。

加拿大是经济高度发达的国家。其经济多样化,与自然资源相关的工业,如森林、采矿、能源、农业、渔业等,是重要的财富来源之一。同时,加拿大在通讯等高科技领域也具有公认的世界先进水平。加拿大经济与全球经济息息相关,信息产业和服务业的重要性日益上升。

加拿大是一个高福利国家。加拿大人生活质量很高。加拿大男子平均寿命为73岁,女子为80岁。加拿大人享受免费医疗。根据1994年的统计数字,534人就有一名医生,每125人就有一名护士,加拿大人享受由中央政府、省政府、当地政府共同提供的广泛社会福利和保险计划。居民区服务设备完善。加拿大人为自己社区所配备的医院、邮局,学校和公共图书馆而深感自豪。根据1994年统计的数字,加拿大三分之二的家庭拥有私人住宅75%以上的家庭拥有至少一辆汽车。在加拿大,大多数人包括外国游客都喜欢乘长途汽车或开汽车旅行,因为汽车灵活方便,可以到达火车、飞机无法到达的地方,且费用也较便宜。由于公路交通十分发达,私人小汽车已普及寻常家庭,大学生中拥有小汽车的人数也不少。一辆旧车的价格1000加元左右。加拿大几乎家家装有电话 。

加拿大人崇尚和平秩序和良好管理,不相信暴力和斗争会带来幸福和自由。加拿大人的历史造就了加拿大人和平谨慎、遵守秩序、信奉管理的个性。

二、加拿大教育制度

大学教育:大约有近百所大学,分布在全国10个省份内,皆为政府所创设,其数目仍在增加之中。

全年费用:不同的省份有不同的开销,在安大略省一年的全部费用约20000加元(已包括学费)。

入学资格:要求有加拿大高中文凭,安大略省则要求有6个大学预科学分。母语不是英语的海外学生还需考获 TOEFL550分以上。

大学体制:加拿大大学采用学分制。学生修足学分即可毕业。

开学日期:加拿大的大学每学年常分为春、秋两个学期,每学期四个月左右。春季学期从1月开学,到4月底5月初放假;秋季学期从9月第一个星期下半周起,到12月圣诞节结束

 

 

 

澳大利亚国家概况

地理:澳大利亚位于南半球,南纬10度到39度之间,是世界上独一无二的占椐一整块大陆的国家。其国土面积约770万平方公里,海岸线长达36700公里,是目前世界第六大国。澳洲大陆亦是世界上最古老和最平坦的大陆之一,拥有许多独特的珍稀动物和植物种类。
气候:澳大利亚约有三分之一的地区属于热带,其他部分则属于温带,因此各地气候悬殊。北部为热带,南方温和。最冷的地区在塔斯马尼亚的高原地带及台地和大陆的东南角。但总体上比欧洲或美洲温和。
澳大利亚的季节正好与中国相反,十二月至二月为夏季,三月至五月为秋季,六月至八月为冬季,九月至十一月为春季,其年平均气温从最北部的27度到最南部的13度。在昆士兰州、北部地区及西澳大利亚州,一月份(仲夏)的温度白天平均为摄氏二十九度,夜间为摄氏二十度;而七月份(隆冬)的平均气温分别约为摄氏二十二度及摄氏十度。 新南威尔士州、维多利亚州、塔斯马尼亚州及南澳大利亚州一月份的白天平均气温约为摄氏二十六度,夜间为摄氏十六度,而七月份则分别为摄氏十五度及摄氏七度。
人口:澳大利亚全国人口只有1,830万,多为早期英国移民后裔,其余为澳洲土著居民和近几十年来来自欧洲及世界各地包括亚太地区国家的新移民。可以说,这个移民国家,总人口约有四分之一出生于海外。居民来自100多个国家,主要少数民族包括意大利裔,希腊裔,越南裔及华裔等。目前来自亚洲的移民数量正在不断增加。澳大利亚政府奉行多元文化政策,在“公正等正义宽容”的原则下,各民族和平相处。
语言:澳大利亚官方语言为英语,但各少数民族社区都有自己的语言,所以如果你听到有人说意大利语、希腊语、越南语、汉语、阿拉伯语或其他语言,请不要惊奇,因为在澳大利亚人口中有众多来自世界各地的移民。
宗教:大约75%的澳大利亚人信仰基督教,12%左右的人不信仰宗教。澳大利亚有许多种宗教,包括犹太教、伊斯兰教和佛教。
政府:澳大利亚政府为联邦制,共有六个州及两个地区(新南威尔士、维多利亚、昆士兰、南澳、西澳、塔斯马尼亚、及二个领地-首都领地和北领地组成),中央政府设于首都堪培拉,实行总理制。各州分别设有州长,负责管理州内事务。澳大利亚议会(立法机构)和政府负责处理涉及全国利益的所有事务。州政府和州立法机构补充联邦政府的活动,地区及州在很大程度上实行自治,在城、镇、市和郡一级共约有900个地方政府机构。
城市:悉尼是世界上最美丽的海港城市之一,特别是悉尼湾。美国著名小说家马克吐温称她为“悉尼的情怀,世界的仙境”。悉尼歌剧院,海港大桥、悉尼塔、情人港、维多利亚女王大厦、中国城都是悉尼的象征,令人流连忘返。悉尼气候宜人,终年阳光灿烂,一年四季天气晴朗,绿草葱茏,繁花似锦,与碧水蓝天相映,美不胜收。悉尼亦是澳洲的经济和金融中心。
墨尔本是维多利亚州的首府,是澳洲的第二大城市。面积约4360平方公里,人口约350万。人口来自世界140多个国家和地区。墨尔本是一个花园城市,环境优美,城市规划整齐。在多次世界范围的评选中,墨而本都高居前10名,被誉为“最适宜居住”的城市。同时也是澳洲经济金融中心,制造业中心。

 

 

新西兰国家概况

新西兰(NEW ZEALAND)又名纽西兰,位于太平洋西南部,距离南极洲2400公里,距离最近的国家是澳大利亚,约为1600公里。全国土地面积约为26.8万平方公里,主要由南、北两个岛屿组成。全国人口根据2001年度最新统计约为370万,其中80%为欧裔人种,10%为毛利人,另外10%由太平洋岛国人如:斐济、汤加、萨摩亚、以及外来移民组成,官方语言为英语和毛利语。

最大的城市是北岛的奥克兰,人口约为120万,拥有全国近1/3的人口,是全国的经济、文化、教育中心。新西兰首都为惠灵顿,人口约为35万,是全国受教育程度最高的地区,将近40%的人群具有大学学历。全国人口中35%以上人口受过大专以上的教育。新西兰目前华人约为11万,主要居住在北岛,其中一半以上的华人迭择居住在奥克兰。

新西兰属于一个经济比较发达的国家,也是一个典型的“三高”国家,即:高福利、高消费、高通货膨胀。国民经济严重依赖对外贸易,国民生产总值的70%来自于出口,国民经济产值主要依靠畜牧业、林业、海洋渔业、水果种植业等,基本上没有大型的制造工业,也因此使得新西兰的自然环境得以保存。全国90%以上企业的员工人数在5人以下,但5%的大型企业,却安排了60%就业人口。根据最新的GDP排名,新西兰列居第32位,为14.677万美元,目前失业率为5%。

自然资源方面,矿藏主要有煤、金、铁、玉石、天然气以及银、锰、磷酸盐、石油等,但储量都不大。森林资源丰富,约为780万公顷,占全国土地面积的29%,其中具有经济价值的木材林约为200万公顷。近年来,每年种植人造林4万多公顷。海洋资源方面,200海里经济区内捕鱼潜力每年约为50万吨,由于新西兰是一个火山地震活动活跃的国家,因此也拥有了取之不尽而又丰富的地热资源,新西兰是世界上第一个利用地热来发电的国家。

新西兰做为南太平洋地区的主要国家之一,对该地区众多岛国影响巨大。新西兰是南太平洋论坛的的发起国和成员国,每年都通过官方发展援助计划向各岛国提供经济援助。新西兰也是APFC成员,曾于1999年成功地主办了当年的APFC会议,江泽民主席和克林顿总统都有来出席。

新西兰也是经济合作与发展组织OECD的成员,同时也是关贸总协议的缔约国,为了落实自由贸易的精神,新西兰自92年1月1日起取削进口许可证制度,并逐步降低进口关税。到2000年,其将主要进口商品如纺织、服装、鞋等的关税降为零。预计到2010年,新将对所有进日商品实施零关税,其中,自2000年7月1日起,所有小汽车已开始实行零关税。



 

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